CIO透视企业存储 如何改变“垃圾桶”的现状


最后更新:2018-10-11 / 围观:1 次 / 来源:佚名

  不久前,有调查机构对《财富》500强企业的300TB光纤通道SAN进行了调查。结果显示,大型存储设备中的海量数据里,只有约10%具有实际价值。这真是一个让企业管理层感到沮丧的消息。

  然而,出现这样的问题似乎不应归咎于任何人。毕竟,采购存储产品是行政部门的工作,而非IT部门的职责。将存储空间分配给公司各部门,也是未经IT部门干预便完成的。IT部门已经做好了份内之事。

  企业存储空间竟然会变成一个大垃圾桶,究其真正原因,在于没有人真正关心这个问题。磁盘驱动器厂商们反复强调他们的产品无比廉价,以致于存储空间的单价已经达到每GB 1美元之低。存储空间就像多力多滋薯片(Doritos)的广告词:“尽管吃,多得是。”

  这种情况日益普遍。太阳计算机系统公司(Sun)首席技术官兰迪查芬特(Randy Chalfant)研究过上千份存储评估结果。据他介绍,各公司的磁盘驱动器里存储的大量数据中,只有约30%由于工作需要被经常使用;约40%的数据虽然和工作有关,但是很少用到,应将它们卸载到离线或近线存储介质上保存。实际情况是,各种数据混杂在一起,其中包括遗弃数据(所有者已不存在),违禁数据(员工在公司硬盘上存储的MP3和视频文件),以及闲置空间(应用程序和操作系统保留但尚未分配的空间,通常磁盘阵列厂商也会预留闲置空间)。

  大多数企业一直不把这种并非最佳的数据处理方式视为紧要问题,但近来情况有所改变。随着经济增速减缓,企业开始寻求一切办法压缩预算,推迟采购,以及更有效地管理对存储空间的投入。他们据法律要求用更加有序便捷的方式管理数据。Digital Realty Trust公司对105家企业进行了调查,其中至少有55%的被调查企业正在制订策略以减少IT需求。在气候变化和电费不断攀升的压力下,他们也在积极寻求“更环保的IT”。随着存储系统即将取代服务器而成为数据中心的耗能大户,如何减少磁盘数量将成为抢手生意。

  从战术到战略

  提高分配效率和使用效率是存储优化工作的两个主要目标。提高分配效率指的是保证用户有足够资源处理现有数据,并能够满足未来的预计增长量。

  过去几年,存储行业为提高分配效率付出了极大的努力。硬件厂商们吹嘘说,使用垂直磁记录(Perpendicular Magnetic Recording)可以将存储容量提升到TB级以上,并夸口说他们拥有容量最大的光纤通道架构(Fibre Channel Fabric)。存储软件厂商则利用虚拟化、精简自动配置、消除重复数据、以及压缩等技术来提升价值,这将有助于存储扩展和容量分配,还能在不改变磁盘容量的前提下存储更多内容。

  大多数技术无可指摘,但问题在于,它们更多的是战术性、而非战略性的优化解决方案。如果运用恰当,这些技术有助于在短期内改善分配效率,但问题最终还是会重新浮出水面。

  对很多厂商而言,分层存储是新一代优化存储架构;尽管这个概念作为大型机时代的重要内容,听起来有点怀旧的意味。在大型机上,数据自动地从系统内存转移到直接访问存储设备(DASD)上,然后转移到磁带或者光存储介质上。DASD在某些方面类似现在的磁盘阵列。这一分层存储管理(HSM)经典方案被引入了IBM的大型机操作系统。

  大多数品牌存储厂商在其高端磁盘阵列产品中提供其原有大型机分层存储管理范例,但是会警告说,你必须用他们的设备、或者至少是由他们控制的设备,实现自动化数据迁移。如果你的存储环境不兼容,那么存储层将变成“存储碎片”。

  缺乏有效的管理技术是关键问题。很多公司购买了高端阵列产品,因为这些产品有较为强大的管理软件。厂商宣称他们的管理工具比第三方产品好,不仅能进行状态监测,还能进行配置和容量管理。他们这么说并不为错,然而,一家厂商生产的产品很少能和其他厂商的硬件有效兼容,甚至都不能对同一厂商生产的其他存储设备进行容量分配,因为每类存储阵列都有自己的点管理产品。

  以存储网络行业协会(Storage Networking Industry Association)制订的存储管理项目规范为例,这样的努力在面对跨平台基础设施管理带来的挑战时,并不成功。从应用角度来看,往好里说,是产品缺乏稳定性,最坏的情形则是遭遇假冒伪劣产品。

  尽管如此,过去几年内,软件公司的商业产品,比如CA公司的存储资源管理系统(Storage Resource Managemen)、赛门铁克公司(Symantec)的Storage Foundation、和Tek-Tools公司的 Storage Profiler等,功能深度和平台支持都得到了改善。Onaro公司等后起之秀,则通过在容量分配以及向应用程序和部门返还所需存储空间方面提升透明度,而实现增值。

  对于存储资源管理工具提供的所有功能,由于很多厂商担心造成共同管理等于商品化的印象,而束缚了对这些功能的使用。还有些厂商生怕其产品的资源分配情况为外界所知,殚精竭虑将之隐藏起来。易安信公司(EMC)开发出了专门用来分析DMX磁盘阵列中资源分配的软件,只有其系统工程师可访问这些软件,客户无权使用;而藉此隐藏了如下信息:磁盘阵列中已有多少空间预留给客户已购买或将来可能购买的软件,但这些空间尚未分配。而3PAR和Compellent Technologies公司等其他厂商,则在其磁盘阵列中提供“自动精简配置(Thin Provisioning)”功能,只按照使用情况分配空间,而掩盖了预留容量,外部资源监测器难以甄别出究竟有多少物理容量可用,以及存取速度到底有多快等信息。


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